Aurora boreal porque se produce

Aurora boreal porque se produce

Datos sobre la aurora boreal

Como fenómeno natural, la aparición de la aurora boreal es muy difícil de predecir con más de dos horas de antelación. Depende en gran medida de la actividad solar y, aunque podemos estimar el número de manchas solares que pueden aparecer en el Sol, no podemos predecir con exactitud ni cuándo se producirán ni con qué frecuencia.

Nuestro Sol atraviesa un ciclo de actividad que dura aproximadamente 11 años y lo ve pasar por el Máximo Solar (mayor actividad solar) y el Mínimo Solar (menor actividad solar). Las auroras boreales son más frecuentes durante el Máximo Solar, el último de los cuales ocurrió en junio de 2014.

En general, la Aurora Boreal permanece muy activa durante dos o tres años a ambos lados del Máximo Solar, lo que significa que el actual máximo acaba de pasar su etapa intermedia.

Hasta donde sabemos (y hemos buscado mucho) no hay ninguna investigación definitiva que sugiera que una época del año en particular traiga consigo una mayor preponderancia de auroras boreales. Las auroras se producen a lo largo de todo el año, pero los meses ligeros del verano las hacen invisibles al ojo, por lo que tenemos que centrarnos en el resto del año.

Aurora boreal canadiense

La aurora es un increíble espectáculo de luces causado por las colisiones entre las partículas cargadas eléctricamente que se liberan del sol y que entran en la atmósfera terrestre y chocan con gases como el oxígeno y el nitrógeno. Las luces se ven alrededor de los polos magnéticos de los hemisferios norte y sur.

Ambas auroras pueden verse en el hemisferio norte o sur, en un óvalo de forma irregular centrado sobre cada polo magnético. Los científicos han aprendido que, en la mayoría de los casos, las auroras del norte y del sur son imágenes especulares que se producen al mismo tiempo, con formas y colores similares.  Las auroras pueden aparecer en muchos colores vivos, aunque el verde es el más común. Ocasionalmente también se ven colores como el rojo, el amarillo, el verde, el azul y el violeta. Las auroras pueden aparecer de muchas formas, desde pequeñas manchas de luz que aparecen de la nada hasta serpentinas, arcos, cortinas ondulantes o rayos disparados que iluminan el cielo con un brillo increíble.

Las auroras son el resultado de la colisión de partículas gaseosas (en la atmósfera terrestre) con partículas cargadas (liberadas por la atmósfera solar). Las variaciones de color se deben al tipo de partículas gaseosas que chocan. El color más común de las auroras, el verde, lo producen las moléculas de oxígeno situadas a unos 100 kilómetros por encima de la Tierra. Las auroras rojas, más raras, son producidas por el oxígeno a gran altitud, a alturas de hasta 200 millas. El nitrógeno produce auroras azules o púrpuras.

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Pero el fenómeno también puede explicarse de forma tangible: Tenemos que agradecer al sol todo, también las auroras, y durante las grandes explosiones y erupciones solares, enormes cantidades de partículas son lanzadas desde el sol hacia el espacio profundo.

Aquí es donde se pone realmente interesante: Cuando las partículas se encuentran con el escudo magnético de la Tierra, son conducidas hacia un óvalo alrededor del Polo Norte magnético donde interactúan con las partes superiores de la atmósfera, las capas de ozono, oxígeno y otras cosas que protegen la Tierra. La energía que se libera entonces nos llega en forma de auroras boreales.

Pero nunca hay que dar por sentada la aurora boreal. Es un fenómeno tan natural como el clima. Su aparición e intensidad están controladas por la actividad del sol y su ubicación depende del campo magnético de la tierra.

La aurora boreal aparece en un cinturón, o un óvalo, que se sitúa por encima de la Tierra en una posición regular con respecto al sol. Las luces suelen ser visibles sobre el norte de Noruega continental durante la noche y sobre Svalbard durante el día. Cuando la actividad solar aumenta, las auroras boreales también pueden verse más al sur de Noruega.

Aurora austral

La aurora boreal es un espectacular y colorido despliegue de luz que suele verse en el cielo nocturno del hemisferio norte. Las auroras del hemisferio sur se conocen como auroras australes.

El campo magnético de la Tierra dirige las partículas cargadas hacia los polos. La forma del campo magnético de la Tierra crea dos óvalos aurorales sobre los polos magnéticos norte y sur. Por ello, las auroras se producen casi todas las noches en el cielo del norte, de agosto a mayo.

El campo magnético de nuestro planeta forma un escudo invisible que nos protege del viento solar. De vez en cuando, el viento solar se hace más fuerte y penetra en el campo magnético de la Tierra. La corriente de partículas interactúa con los gases del campo magnético (la magnetosfera), generando magníficas auroras.

Además, debido al viento solar, a veces las líneas del campo magnético vuelven a conectarse en el lado de la Tierra opuesto al Sol. Se vuelven a conectar como una banda elástica, enviando grandes cantidades de energía hacia los polos de la Tierra. Este fenómeno, llamado reconexión magnética, crea impresionantes espectáculos de auroras.

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