Cómo se reproducen los ajolotes

Cómo se reproducen los ajolotes

Salamandra moteada

El término «salamandra» tiene su origen en la palabra griega «salamandra», que significa «animal de fuego». Esto se debe a que las salamandras suelen aparecer en troncos a los que se les prendió fuego.    Como anfibios, las salamandras pueden respirar y vivir en el agua o en la tierra. Sin embargo, los anfibios adultos llegan a vivir en tierra y sólo vuelven al agua cuando es el momento de propagarse y multiplicarse.

La vida sexual de las salamandras es bastante divertida. Durante la época de reproducción, ambos sexos de las salamandras buscan posibles parejas. Esto ocurre durante las primeras lluvias cálidas de la primavera para evitar las condiciones ambientales extremas. Hay especies de salamandras, como los tritones de California, que eligen a sus posibles parejas oliendo. En el caso de los tritones crestados europeos, los machos de salamandra expresan su interés y voluntad de aparearse cambiando el color o los dibujos de su piel. En el caso de las salamandras terrestres, localizan su estanque de cría a través de su sentido del olfato y migran allí.

Las salamandras macho «cortejan» a su posible pareja emitiendo feromonas dirigidas a las salamandras hembra. El macho corteja a la hembra acercándose a ella y moviendo la cola. Si la hembra quiere aparearse, participará en el baile en el que la «pareja» caminará o nadará alrededor del otro. Otras especies de salamandras macho se exhiben mediante elaboradas demostraciones para atraer al sexo opuesto. Los tritones machos, como el Triturus spp., tienen aletas dorsales más grandes para atraer a sus parejas.

Tritón oriental

Las salamandras manchadas adultas miden entre 15 y 25 cm de longitud total, y las hembras suelen ser más grandes que los machos. En comparación con otras salamandras, el cuerpo es robusto con un hocico ampliamente redondeado. Los lados de la cabeza suelen estar hinchados en la parte posterior de la mandíbula. Las patas son grandes y fuertes, con cuatro o cinco dedos. (Petranka, 1998)

Cuando salen de sus estanques, las salamandras moteadas tienen el dorso negro, marrón oscuro o gris oscuro, y el vientre de estas salamandras es de un azul grisáceo pálido. Su nombre común se debe a las dos hileras de manchas amarillas o anaranjadas que van desde la cabeza hasta el final de la cola. A veces se encuentran salamandras manchadas sin manchas, pero son muy raras. (Conant, 1975; North American Reporting Center for Amphibian Malformations, 2003; Petranka, 1998)

Cuando las crías de salamandra moteada salen del cascarón, tienen patas delanteras (a diferencia de los renacuajos de rana), branquias rojas con volantes a los lados del cuello, y su cuerpo es de color verde apagado por encima y muy pálido, casi blanco, por debajo. Su cola también es verde y tiene pequeñas motas o manchas oscuras. (Petranka, 1998)

Tritón oriental

DESCRIPCIÓN: Son salamandras terrestres de cuerpo largo y extremidades cortas, con cabeza ancha y corta. Pueden alcanzar de cuatro a seis pulgadas de longitud. Las salamandras adultas de las Montañas Siskiyou son de color rosa bronceado o gris rosado a marrón claro, con una salpicadura de manchas blancas o pequeños parches. Las salamandras adultas de Scott Bar son de color marrón chocolate con pigmentación negra. Tienen una raya dorsal que se extiende desde la cabeza hasta la punta de la cola.

HÁBITAT: Las salamandras prefieren un microclima fresco y estable porque respiran a través de su piel. Su hábitat principal es el talud estabilizado en los bosques antiguos. Se asocian a zonas rocosas y boscosas, especialmente a las cubiertas de musgo espeso.

ÁREA DE DISTRIBUCIÓN: La salamandra de las montañas Siskiyou ocupa un área de distribución conocida de aproximadamente 203.000 hectáreas en tres condados del extremo suroeste de Oregón y el noroeste de California. La salamandra de Scott Bar se encuentra en una zona muy pequeña de las Montañas Siskiyou en el extremo norte del condado de Siskiyou, cerca de la confluencia de los ríos Klamath y Scott, a sólo unos pocos kilómetros al este del área de distribución de la salamandra de las Montañas Siskiyou.

Dónde viven las salamandras

El comportamiento de cortejo de los tritones y las salamandras es muy diferente al de las ranas y los sapos (anuros). En los anuros, la fecundación es externa, por lo que el macho expulsa su esperma mientras la hembra pone los huevos. Sin embargo, en los tritones y las salamandras, la fecundación es interna. El macho deposita un paquete de esperma, el espermatóforo, y la hembra lo recoge en su aparato reproductor para fecundar sus huevos. Los machos de tritones y salamandras han desarrollado una serie de comportamientos complejos para animar a la hembra a absorber el espermatóforo. Esto puede implicar el contacto entre el macho y la hembra, pero en los tritones acuáticos de la familia Salamandridae no hay contacto y el macho anima a la hembra mediante complejas demostraciones de cortejo.

Los tritones de los géneros Triturus (por ejemplo, el tritón crestado) y Lissotriton (por ejemplo, el tritón liso), tienen exhibiciones de cortejo similares. Durante una fase inicial de orientación, el macho se mueve delante de la hembra e intenta llamar su atención. La hembra puede no mostrar interés y alejarse nadando. Si tiene éxito, el macho pasa a una exhibición estática que implica un intenso abanico de cola y la emisión de feromonas hacia la hembra. Una vez que la hembra está totalmente interesada, el macho comienza a retroceder hacia la hembra, todavía con la cola en abanico. Luego se dará la vuelta, alejándose de la hembra con su cola temblando y ella siguiéndola. El macho se detendrá, depositará su espermatóforo en el sustrato, caminará una longitud de cuerpo hacia adelante y se detendrá, girando 90 grados. Esto permite a la hembra moverse para que su cloaca esté directamente sobre el espermatóforo. En ese momento, la hembra toma el espermatóforo para lograr la fecundación. Desgraciadamente, la captación del espermatóforo por parte de la hembra no siempre tiene éxito, por lo que el macho tiene que realizar la exhibición de cortejo desde el principio.

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