Como se aparean los tiburones

Como se aparean los tiburones

Datos sobre el apareamiento de los tiburones

Credit Bimini SHarklabOviparidad – Los tiburones ovíparos ponen huevos, que están protegidos por una caja de huevos, que se denominan «bolso de sirena». La hembra del tiburón deposita las cajas de huevos en algún lugar seguro para protegerlos de ser comidos por los depredadores. Los huevos se fijan a estructuras del fondo marino mediante zarcillos para evitar que salgan a flote. La oxigenación se produce a través de unas ranuras en el lateral del huevo, y el tiburón mueve constantemente la cola de un lado a otro para aumentar el flujo de agua. Esta forma de reproducción se considera una forma primitiva y es común en las especies que viven en el fondo (bentónicas). Algunos ejemplos de especies que utilizan este método de reproducción son El tiburón cebra (Stegostoma fasciatum), el tiburón de las nieves (Cephaloscyllium ventriosum), el epaullete (Hemiscyllim ocellatum) y el tiburón cornudo (Heterodontus francisci).

La partenogénesis, que significa «nacimiento virgen» en griego, se produce cuando un embrión se desarrolla sin ninguna fecundación por parte del esperma. Muchos invertebrados se reproducen partenogenéticamente, como las abejas y las avispas, pero se pensaba que era bastante raro entre los vertebrados, salvo en algunas especies de reptiles, pollos y pavos.    Las hembras son capaces de producir descendencia sin la contribución genética masculina cuando una célula progenitora del óvulo, que suele ser absorbida por el cuerpo de la hembra, actúa como esperma sustituto y fertiliza» el óvulo de la hembra. Así se crea un embrión dotado del número correcto de cromosomas.

Los leones se aparean

¿Cómo se aparean los tiburones? Probablemente es una pregunta que nunca te has hecho, pero tiene una respuesta interesante. No desovan como muchas otras especies de peces, que liberan sus gametos en la columna de agua para reunirse y crear huevos y larvas fecundados. No, los tiburones tienen una fecundación interna. Al igual que los mamíferos, un tiburón adulto macho y una hembra tienen que juntarse físicamente para que el macho pueda pasar su material genético al cuerpo de la hembra, donde sus huevos serán fecundados.

Los que estén familiarizados con los hábitos de apareamiento de los mamíferos se preguntarán cómo se las arreglan los tiburones para llevar a cabo una maniobra física tan complicada en un entorno acuático sin las ventajas de la gravedad, las manos (¿sabías que los tiburones no tienen manos?) y otras herramientas y técnicas que suelen utilizar los animales terrestres. No es fácil, pero la respuesta breve es que implica muchos mordiscos, golpes y revolcones.

Tiburones nodriza apareándose en los bajos del Parque Nacional de Dry Tortugas, Florida. Foto: Nick Whitney. ¿Cómo lo sabemos? La mayoría de las especies de tiburones NUNCA han sido observadas apareándose en la naturaleza. Probablemente sea un acontecimiento bastante raro en sus vidas (las hembras de muchas especies de tiburones sólo se reproducen una vez cada dos o tres años, aunque probablemente se apareen varias veces por temporada de apareamiento). Normalmente el apareamiento tiene lugar en aguas profundas o turbias, donde es poco probable que los humanos lo vean. De vez en cuando, un buceador afortunado puede ver el cortejo de un tiburón o su comportamiento de apareamiento en aguas claras y capturar una foto o unos segundos de vídeo que algún científico desesperado (como su servidor) analizará hasta la saciedad y publicará en un artículo científico.

2:01signos de apareamiento de los tiburones blancos | semana del tiburón 2013discoveryyoutube – 28 ago 2013

A pesar de la gran popularidad de los tiburones blancos en la cultura moderna como asesinos de sangre fría, gracias a Steven Spielberg, es muy poco lo que sabemos sobre cómo hacen las crías de tiburón. Aunque existen algunos relatos de primera mano, las pruebas detalladas en vídeo siguen siendo una incógnita para los científicos. Sólo recientemente la acción fue captada y documentada por fotógrafos por primera vez.

Imagen destacada: Dos tiburones blancos en una cita Imágenes editadas IFERREIRO, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons, Hermanus Backpackers, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons Elias Levy, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons

Los tiburones se reúnen con sus compañeros en la universidad Imágenes editadas de Equationaudio, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons Goonsnick, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons Ananian, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons Elias Levy, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons Terry Goss, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons Elias Levy, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons

Para sorpresa de la mayoría de la gente, la mayoría de los tiburones blancos se conocen y comienzan a aparearse en la universidad. Es la primera vez que están lejos de vivir con sus padres y es el momento de experimentar. Entre el estrés por la detección de sangre, la sharkonomía y la clase de caza de peces, muchos tiburones caen fácilmente en las aletas de su primer amante. Algunos se emparejan después de por vida. Otros, tienen hijos inesperados y abandonan.

Compañero de hiena

En noviembre de 1997, Dick salió con su barco, el Shirley B, de Dunedin, en Nueva Zelanda, en dirección a Port Chalmers para comprar combustible. A unas siete millas del viaje, en Sawyers Bay, su compañero Roy vio «algo blanco» en el agua. Cuando se acercaron, vio un espectáculo extraño: «Eran dos tiburones encajados uno al lado del otro, que daban vueltas y vueltas, muy, muy lentamente». Ni Dick ni su compañero habían visto nunca nada parecido.

Pararon los motores del barco y observaron en silencio. Los dos monstruosos tiburones estaban «encerrados juntos» en los bajos, donde el agua tenía poco más de 12 pies de profundidad. Los tiburones parecían ajenos a la embarcación de 30 metros que se acercaba lentamente a ellos. En un momento dado estaban a sólo 30 pies de distancia.

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