Como saber si una serpiente es venenosa

Como saber si una serpiente es venenosa

Serpiente tigre

Si te encuentras con una serpiente mientras haces jardinería o senderismo, es muy probable que no sepas si es venenosa a primera vista. Si puedes resistir el impulso de correr o matarla, echa un vistazo más largo. Una comprobación visual te ayudará a determinar si la serpiente representa un peligro. Desde una distancia segura, observa:

1. La forma de su cabeza. Esta es la indicación más fácil y obvia de si una serpiente es venenosa o no. La cabeza de una serpiente venenosa suele ser triangular o tener forma de flecha. Las excepciones son la serpiente hognose oriental no venenosa -que puede aplanar su cabeza cuando se siente amenazada- y la serpiente coral.

2. Sus ojos. Las serpientes venenosas suelen tener una pupila vertical y elíptica (parecida a la de un gato), mientras que la pupila de una serpiente no venenosa será redonda y estará situada en el centro de sus ojos. Pero hay algunas excepciones a esta regla general, dice Ross Baker, propietario y fundador de Oxbow Reptile en Duvall, Washington. Entre esas excepciones están las serpientes nocturnas (Hypsiglena). Fíjese también en si hay una fosa, o agujero, entre los ojos y las fosas nasales de la serpiente o a los lados de los ojos. Una serpiente venenosa tiene una o varias fosas sensibles al calor que le permiten localizar a sus presas de sangre caliente, incluso en la oscuridad. Las serpientes no venenosas carecen de estas fosas sensoriales especializadas.

Serpiente de coral

Las serpientes son reptiles. Los reptiles son de sangre fría, por lo que deben calentarse al sol o sobre las rocas. Las serpientes tienen la piel cubierta de escamas y la mayoría ponen huevos. Algunas serpientes guardan sus huevos en su interior hasta que eclosionan. Las serpientes no tienen patas ni orejas.

Las serpientes son hábiles depredadoras. ¿Cómo podrían atrapar a una presa sin brazos ni piernas? Las serpientes venenosas tienen veneno para inyectar en sus presas. El veneno mantiene inmóviles a las presas pequeñas para que la serpiente pueda agarrarlas con la boca y tragarlas enteras. Esta es una adaptación útil para las serpientes. Las serpientes ayudan al equilibrio de la naturaleza comiendo presas que se reproducen con frecuencia, desde lombrices hasta conejos. Las serpientes también comen huevos. Las serpientes son especialmente importantes en el control de ratones y ratas.

Otras serpientes inofensivas tienen colores similares en un orden diferente. La rima «el rojo y el amarillo matan a un compañero» puede ayudarte a recordar que los colores rojo y amarillo de la serpiente de coral se tocan, pero la inofensiva serpiente de leche tiene el rojo tocando el negro.

La víbora de fosetas es un tipo de serpiente venenosa. Las cabezas de cobre, las bocas de algodón y las serpientes de cascabel se llaman víboras de fosetas porque tienen una fosa cerca de cada fosa nasal que es muy sensible al calor. Esta fosa ayuda a la serpiente a localizar presas de sangre caliente.

Serpiente de cascabel de diamante oriental

Una parte crucial de la preparación para cualquier emergencia es el desarrollo de sus habilidades de preparación. Esto incluye ampliar tus conocimientos sobre la naturaleza. América del Norte alberga miles de serpientes que se esconden bajo los arbustos cerca de tu campamento, se asientan en el borde de las rutas de senderismo, e incluso pueden pasearse por tu propio patio trasero. ¿Sabrías separar las serpientes inofensivas de las peligrosas? En Estados Unidos hay cuatro serpientes que son mortalmente venenosas. Es importante saber distinguir las serpientes venenosas de las inofensivas, una habilidad sencilla que podría salvar su vida o la de un ser querido. No deje que un feliz día de excursión se convierta en una trágica emergencia por encontrarse con una de las cuatro serpientes venenosas y no entender su peligro.

Si te tropiezas con una serpiente, intenta determinar si es venenosa o no desde la distancia. No intentes acercarte lo suficiente como para ver sus ojos, la forma de su cabeza o sus fosas sensoras de calor, simplemente evítalas. Al igual que con todas las reglas, siempre hay quienes las rompen, y la serpiente de coral rompe todas las reglas excepto la de ser de color brillante y con dibujos. Vea a continuación más información sobre las cuatro serpientes venenosas que habitan en Estados Unidos.

Serpiente de liga común

HECHO: Este es un comportamiento común para la mayoría de las serpientes. Sucede que las serpientes de cascabel tienen cascabeles que amplifican el sonido. Pero cuando la cola de una serpiente segura traquetea contra las hojas secas, ¡suena igual que una serpiente de cascabel!

Algunas criaturas de la naturaleza están hechas para confundirnos. Los pájaros son notoriamente difíciles de especificar el género, tan difícil de sexar que suele requerir pruebas genéticas para determinarlo. Ciertos lagartos y peces se mezclan tan bien con su entorno que podríamos pisarlos sin pensarlo dos veces, y algunas criaturas tienen patrones que los hacen parecer otra cosa. Por suerte, en lo que respecta a las serpientes, aunque todas comparten el mismo cuerpo largo y delgado, hay formas claras de distinguir una serpiente venenosa de una no venenosa.

Hay algunos inconvenientes para determinar el potencial mortífero de una serpiente. El tamaño de la pupila, por ejemplo, a menudo puede distinguir una serpiente venenosa de una no venenosa; sin embargo, discernir esto le llevaría a acercarse peligrosamente a la propia criatura. La mayoría de las serpientes venenosas tienen una pupila que se asemeja a la de un gato; una forma oblonga con extremos puntiagudos, como una rendija en el centro del ojo. Las serpientes no venenosas suelen tener pupilas redondas. Siempre hay una excepción. La serpiente coral, una serpiente muy venenosa en Estados Unidos, tiene las pupilas redondas.

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