5 animales que viven en el desierto

5 animales que viven en el desierto

víboras

Aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra es un hábitat desértico, por lo que hay cientos de especies de animales que llaman a este entorno su hogar. Desde la falta de agua hasta las fluctuaciones extremas de temperatura, los animales que viven en el desierto tienen que adaptarse a diversas condiciones. No es de extrañar que hayan evolucionado para tener interesantes atributos que les permitan sobrevivir.

A pesar de su nombre, los conejos no son conejos, sino liebres. Se pueden identificar por sus grandes, largas y puntiagudas orejas. Originalmente se les llamaba «conejos de burro», ya que tienen orejas de burro, pero su nombre se acortó posteriormente.

El zorro gris se encuentra en múltiples desiertos de Estados Unidos, incluidos los cuatro desiertos del suroeste americano. Son los únicos miembros de la familia de los perros que pueden trepar a los árboles. Los zorros grises utilizan los árboles para buscar refugio, almacenar comida y buscar aves que se posen. Son de pequeño tamaño, normalmente de 32 a 45 pulgadas de largo.

El escorpión peludo gigante del desierto hace honor a su nombre al crecer hasta 5,5 pulgadas de largo. Viven en el norte de México y en los estados del suroeste, como Texas. Estos escorpiones cavan madrigueras de hasta 8 pies de largo y emergen por la noche. Los pelos de su cuerpo les permiten detectar las vibraciones del suelo en busca de comida o depredadores.

el zorro fennec

Si usted sobrevolara un desierto, ¿qué pensaría al hacerlo? Mucha gente probablemente pensaría que está volando sobre un páramo estéril. Pero los desiertos no están muertos, ni mucho menos, sino que están repletos de todo tipo de plantas y animales especializados.

Sólo el desierto de Sonora cuenta con más de 500 especies de aves, 130 especies de mamíferos, más de 100 especies de reptiles y más de 2.500 especies de plantas.  Y si pasa algún tiempo en el desierto, verá, oirá u olerá pruebas de toda esta vida: Los coyotes aúllan al atardecer, los búhos gritan, la brisa trae el dulce olor de las flores y las plantas, y es imposible pasar por alto los imponentes saguaros, los árboles de hierro en flor y los vivos despliegues de flores silvestres, o las mariposas y los colibríes que van de una floración a otra.

Hay cuatro grandes desiertos en Norteamérica. El desierto de Chihuahua es el más extenso y cubre unos 175.000 kilómetros cuadrados en México, con puntas de dedos en el sur de Nuevo México, el suroeste de Texas y los confines del sureste de Arizona.

gato de arena

El desierto de Mojave es un tesoro nacional. Su belleza de otro mundo alberga una enorme variedad de plantas y animales únicos, y sus 20 millones de acres proporcionan a la gente una multitud de formas: agua limpia para beber, aire fresco para respirar, energía para impulsar nuestras vidas y oportunidades económicas desde el recreo hasta el entrenamiento militar.

Este pájaro de aspecto extravagante -con su cresta de plumas empenachadas, sus largas patas y su comportamiento ágil- es el mayor miembro de la diversa familia de los cucos. Y es un intrépido depredador que se alimenta de roedores, murciélagos, otras aves e incluso presas venenosas como escorpiones y serpientes de cascabel. Los correcaminos mayores están bien adaptados al desierto, ya que pueden bajar la temperatura de su cuerpo por la noche y calentarse por la mañana abriendo las alas para exponer su piel oscura al sol. Esta regulación de la temperatura les ayuda a conservar la energía que necesitan para perseguir a sus presas. Pueden volar distancias cortas si lo desean, pero parece que prefieren correr. Los correcaminos mayores también son conocidos por ser coquetos, con rituales de cortejo que incluyen ofertas de ramitas o comida. Cuando se aparean, suele ser para toda la vida.

rata canguro

Los animales que hacen del desierto su hogar deben adaptarse no sólo a la falta de agua, sino a las fluctuaciones de temperatura que oscilan entre el calor y el frío. Los animales que sobreviven a estas condiciones lo hacen de diversas maneras, ya sea con grandes orejas para irradiar calor o con gruesos pelajes para evitar las quemaduras del sol y soportar las temperaturas bajo cero. Algunos son nocturnos para evitar el calor del día, y todos aprovechan la escasez de agua. He aquí un vistazo a algunos de los increíbles animales que viven en el desierto.

No es frecuente encontrar una rana que pueda prosperar en los desiertos e incluso en las montañas con elevaciones de 4.000 pies. La segunda rana más grande del continente africano, la rana toro africana, sabe cómo vencer el calor. Se limita a enterrarse hasta que el tiempo mejora. Cuando el tiempo es caluroso y seco, la rana toro puede enterrarse en el suelo y permanecer inactiva en estivación, un estado similar a la hibernación. Se desprende de la piel para formar un capullo que retiene la humedad del cuerpo y absorbe el agua almacenada en la vejiga. Puede permanecer en estivación durante largos periodos -incluso más de un año- y puede llegar a perder hasta el 38% de su peso corporal. Cuando llegan las lluvias, la rana toro africana las aprovecha al máximo, volviendo a la superficie para alimentarse y reproducirse. Puede comer cualquier cosa lo suficientemente pequeña que le quepa en la boca, desde pájaros hasta roedores y otras ranas.

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