Tipos de nubes que existen

Tipos de nubes que existen

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No todas las nubes son iguales. Algunas son hinchadas y dulces, otras son grises y uniformes, mientras que otras son tan erráticas y caprichosas que la mente humana empieza a ver cosas: conejitos, vacas o las fronteras de una nación.

Los diferentes tipos de nubes se denominan en función de su forma y de la altura a la que se sitúan en la troposfera. Por ejemplo, el siguiente diagrama ofrece una visión rápida de los tipos de nubes más comunes en función de la altitud.

Una nube es una acumulación visible de diminutas gotas de agua, cristales de hielo, o ambos, suspendidos en el aire. Aunque varían en forma y tamaño, todas las nubes se forman básicamente de la misma manera a través de la vertical del aire por encima del nivel de condensación.  Las nubes también pueden formarse en contacto con la superficie del suelo. Una nube de este tipo se conoce como niebla, niebla helada o neblina.

Los tipos de nubes pueden dividirse en tres niveles, cada uno de ellos con sus propios grupos principales de nubes. En total, hay diez tipos fundamentales de nubes. A menudo, en algunos lugares se clasifican simplemente las nubes como cirros, estratos y cúmulos porque estas nubes son las más comunes y representativas de cada clase de altitud.

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Según el Atlas Internacional de Nubes de la Organización Meteorológica Mundial, existen más de 100 tipos de nubes. Sin embargo, las numerosas variaciones pueden agruparse en uno de los 10 tipos básicos en función de su forma general y su altura en el cielo. Así, los 10 tipos son:

Los cúmulos son las nubes que aprendiste a dibujar a una edad temprana y que sirven como símbolo de todas las nubes (al igual que el copo de nieve simboliza el invierno). Su parte superior es redondeada, abultada y de un blanco brillante cuando está iluminada por el sol, mientras que su parte inferior es plana y relativamente oscura.

Los cúmulos se forman en los días claros y soleados, cuando el sol calienta el suelo directamente por debajo (convección diurna). De ahí su apodo de «nubes de buen tiempo». Aparecen a última hora de la mañana, crecen y luego desaparecen hacia el atardecer.

Si se toma un cuchillo imaginario y se extienden los cúmulos por el cielo, pero no en una capa lisa (como los estratos), se obtendrían los estratocúmulos: son nubes bajas, hinchadas, grisáceas o blanquecinas, que se presentan en parches con un cielo azul visible entre ellos. Cuando se ven desde abajo, los estratocúmulos tienen un aspecto oscuro de panal.

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¿Necesitas conocer los diferentes tipos de nubes para el colegio o simplemente te interesa lo que hay en el cielo? A primera vista, todas las nubes pueden parecerse bastante, pero con un poco de conocimiento y práctica pronto podrás aprender a distinguir exactamente el tipo de nube que estás viendo.

En esta guía te mostramos todos los pasos para convertirte en un experto en la identificación de nubes. Repasaremos los diez tipos principales de nubes y te daremos la información que necesitas para identificar cada tipo de nube, incluidos los nombres de las nubes, su forma, la altura en el cielo, el color y el tiempo que puedes esperar de ellas.

¿Cuántos tipos de nubes hay? En general, hay diez tipos principales de nubes que se pueden ver en el cielo, y a continuación hablamos de cada uno de ellos. Para cada uno de estos tipos de nubes, hemos incluido una imagen de la nube, una breve descripción y la siguiente información adicional:

Los altocúmulos son nubes bastante comunes que parecen manchas redondas blancas o grises en el cielo. A veces se agrupan en líneas paralelas y se ha descrito su aspecto como el de mechones de lana o escamas de pescado.

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Clasificación de las nubes troposféricas por su altitud de aparición. Los géneros multinivel y verticales que no se limitan a un solo nivel de altitud incluyen los nimbostratos, los cumulonimbos y algunas de las especies de cúmulos más grandes.

La lista de tipos de nubes agrupa todos los géneros como altos (cirrus, cirro-), medios (alto-), multinivel (nimbo-, cu, cumulo-) y bajos (stratus, strato-). Estas agrupaciones vienen determinadas por el nivel o niveles de altitud en la troposfera en los que normalmente se encuentra cada uno de los distintos tipos de nubes. Los cúmulos pequeños se suelen agrupar con las nubes bajas porque no muestran una extensión vertical significativa. De los tipos de género de varios niveles, los de mayor actividad convectiva se suelen agrupar por separado como verticales de torre. Todos los géneros tienen nombres en latín.

Los géneros también se agrupan en cinco formas físicas. Éstas son, en orden ascendente aproximado de inestabilidad o actividad convectiva: láminas estratiformes; mechones y parches cirriformes; parches, rollos y ondulaciones estratocumuliformes; montones cumuliformes, y torres cumulonimbiformes que a menudo tienen estructuras complejas. La mayoría de los géneros se dividen en especies con nombres en latín, algunas de las cuales son comunes a más de un género. La mayoría de los géneros y especies pueden subdividirse en variedades, también con nombres en latín, algunas de las cuales son comunes a más de un género o especie. Los fundamentos del sistema moderno de nomenclatura de las nubes troposféricas fueron propuestos por Luke Howard, químico fabricante británico y meteorólogo aficionado con amplios intereses científicos, en una presentación de 1802 ante la Sociedad Askesiana. Las nubes estratiformes muy bajas que tocan la superficie de la Tierra reciben los nombres comunes de niebla y neblina, que no se incluyen en la nomenclatura latina de las nubes que se forman en lo alto de la troposfera.

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