Teoria de los universos paralelos

Teoria de los universos paralelos

Paradoja de la teoría del multiverso

Nota del editor: En el número de agosto de Scientific American, el cosmólogo George Ellis describe por qué es escéptico sobre el concepto de universos paralelos. Aquí, los defensores del multiverso, Alexander Vilenkin y Max Tegmark, ofrecen puntos de vista opuestos, explicando por qué el multiverso explicaría tantas características de nuestro universo, y cómo podría ponerse a prueba.

El universo tal y como lo conocemos se originó en una gran explosión que llamamos big bang. Durante casi un siglo, los cosmólogos han estudiado las consecuencias de esta explosión: cómo el universo se expandió y se enfrió, y cómo las galaxias se juntaron gradualmente por la gravedad. La naturaleza de la explosión en sí misma sólo se ha puesto de manifiesto hace relativamente poco tiempo. Es el tema de la teoría de la inflación, desarrollada a principios de los años 80 por Alan Guth, Andrei Linde y otros, y que ha dado lugar a una visión global del universo radicalmente nueva.

La inflación es un periodo de expansión superrápida y acelerada en la historia cósmica temprana. Es tan rápida que, en una fracción de segundo, una diminuta mota subatómica del espacio se expande hasta alcanzar dimensiones mucho mayores que las de toda la región actualmente observable. Al final de la inflación, la energía que impulsó la expansión enciende una bola de fuego caliente de partículas y radiación. Esto es lo que llamamos el big bang.

La teoría de los universos paralelos de albert einstein

La física moderna es rica en especulaciones sobre multiversos y realidades paralelas. Pero hay muy diferentes maneras de que se produzcan múltiples universos, y una de las más alucinantes -la formulación de muchos mundos de la física cuántica- es también una de las más plausibles.

La lengua inglesa se formó mucho antes de que la física moderna entrara en escena, así que no es de extrañar que palabras como «world» y «universe» tengan significados ambiguos. Cuando se oye a los físicos hablar de «el multiverso», lo más probable es que estén pensando en el multiverso cosmológico. Suena muy bien, y lo es, pero en realidad no se trata de una colección de universos distintos. Más bien, se refiere a una colección de regiones del espacio, tan lejanas que son inobservables para nosotros, donde las condiciones de muy diferentes. Puede haber partículas diferentes, fuerzas diferentes, incluso un número diferente de dimensiones del espacio de lo que vemos a nuestro alrededor.

El multiverso cosmológico no se inventó porque los físicos pensaran que sería genial tener un montón de universos por ahí. Surge de forma natural como consecuencia de otras ideas especulativas, como la teoría de cuerdas y la inflación cosmológica. Pero precisamente porque esas ideas son en sí mismas especulativas, el multiverso cosmológico debe considerarse como especulativo al cuadrado. Es muy posible que exista, pero lo único que se puede decir ahora mismo es que no lo sabemos.

La interpretación de los multimundos

La idea del multiverso afirma que hay un gran número, posiblemente infinito, de universos como el nuestro, y un gran número, posiblemente infinito, de universos con diferencias. Todo depende de la duración de la inflación antes del inicio de nuestro caliente Big Bang. (Crédito: Lee Davy/flickr/cc by 2.0)

Una de las ideas más atractivas de la física parece pura ficción, pero podría describir nuestra realidad: la idea de un multiverso. En el escenario del multiverso, lo que conocemos como nuestro universo es sólo uno de los muchos universos que existen de forma independiente y simultánea en paralelo al nuestro. Aunque no hay pruebas contundentes que apunten a la existencia o inexistencia del multiverso, éste nos proporciona un rico campo de exploración, porque las predicciones de su existencia están firmemente arraigadas en fenómenos de la física teórica que se sabe definitivamente que existen.

De ello se deduce que la existencia de un multiverso es casi inevitable. Abre un rico reino de posibilidades físicas que incluye no sólo universos paralelos, sino también un número infinito de ellos por ahí. De ser así, podría haber incluso universos paralelos idénticos al nuestro, donde la realidad se «bifurca» cada vez que se produce un resultado cuántico. Esto es lo que es posible dentro de una consideración científica del multiverso.

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ASTROFÍSICAUn multiverso consiste en muchos universos separados y distintos, como se muestra en este concepto artístico.Jaswe/Shutterstock¿Vivimos en un multiverso? Los soñadores y los autores de ciencia ficción han reflexionado sobre universos paralelos desde que los científicos describieron el nuestro.

Nuestro universo contiene todo lo que conocemos, desde planetas, estrellas y galaxias hasta el espacio y el tiempo. Y su tamaño es realmente asombroso: abarca unos 93.000 millones de años luz, según las estimaciones de los astrónomos. Es más de lo que nuestra especie podría llegar a explorar.

Los cosmólogos llaman a esta idea el multiverso, y hay buenas razones para considerar el concepto. De hecho, muchos de los mejores modelos científicos sobre la creación de nuestro universo dependen de la existencia de un multiverso.

La idea de un multiverso no sólo fue lanzada a la sociedad por escritores de ciencia ficción imaginativos, sino que ha nacido de otras premisas, como la teoría de cuerdas y la mecánica cuántica. Incluso la teoría de la inflación cósmica, que constituye el núcleo de las ideas actuales de los astrónomos sobre nuestro cosmos, predice la existencia de un multiverso.

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