El ciclo de este elemento ha dañado las aguas de los mares

El ciclo de este elemento ha dañado las aguas de los mares

El ciclo del agua

La ciencia ha demostrado que el cambio climático afecta a todos los rincones del ecosistema de nuestro planeta, y el ciclo del agua no es una excepción. Dado que los procesos implicados dependen en gran medida de la temperatura, los cambios en uno tienen consecuencias en el otro. En concreto, el aumento constante de la temperatura global a su ritmo más rápido en millones de años ha afectado directamente a aspectos como las concentraciones de vapor de agua, las nubes, los patrones de precipitación y los patrones de flujo de los arroyos, todos ellos relacionados con el ciclo del agua.

¿Cómo afecta el cambio climático al ciclo del agua? Hemos creado una infografía que ilustra lo que ocurre, pero también lo describiremos aquí. En pocas palabras, el agua se evapora de la tierra y el mar, y acaba volviendo a la Tierra en forma de lluvia y nieve. El cambio climático intensifica este ciclo porque, a medida que aumenta la temperatura del aire, se evapora más agua en el aire. El aire más caliente puede retener más vapor de agua, lo que puede provocar tormentas más intensas, causando problemas importantes como las inundaciones extremas en las comunidades costeras de todo el mundo.

Ciclo hidrológico

Contaminación lumínicaLa contaminación lumínica es el exceso de luz en el cielo nocturno. La contaminación lumínica, también llamada fotocontaminación, se encuentra casi siempre en las zonas urbanas. La contaminación lumínica puede alterar los ecosistemas al confundir la distinción entre noche y día. Los animales nocturnos, aquellos que son activos durante la noche, pueden aventurarse durante el día, mientras que los animales diurnos, que son activos durante las horas de luz, pueden permanecer activos hasta bien entrada la noche. Los patrones de alimentación y sueño pueden confundirse. La contaminación lumínica también indica un uso excesivo de energía. El movimiento por el cielo oscuro es una campaña de personas para reducir la contaminación lumínica. Esto reduciría el uso de energía, permitiría que los ecosistemas funcionaran con más normalidad y permitiría a los científicos y a los observadores de estrellas observar la atmósfera.

Contaminación acústicaLa contaminación acústica es la presencia constante de ruidos fuertes y molestos en una zona. Por lo general, la contaminación acústica está causada por la construcción o las instalaciones de transporte cercanas, como los aeropuertos. La contaminación acústica es desagradable y puede ser peligrosa. Algunos pájaros cantores, como los petirrojos, son incapaces de comunicarse o encontrar comida en presencia de una fuerte contaminación acústica. Las ondas sonoras producidas por algunos contaminantes acústicos pueden perturbar el sonar utilizado por los animales marinos para comunicarse o localizar comida.

Diagrama del ciclo del agua

La Tierra es realmente única por su abundancia de agua. El agua es necesaria para mantener la vida en la Tierra, y ayuda a unir las tierras, los océanos y la atmósfera de la Tierra en un sistema integrado. La precipitación, la evaporación, la congelación y el deshielo y la condensación forman parte del ciclo hidrológico, un proceso global interminable de circulación del agua desde las nubes a la tierra, al océano y de vuelta a las nubes. Este ciclo del agua está íntimamente ligado a los intercambios de energía entre la atmósfera, el océano y la tierra que determinan el clima de la Tierra y causan gran parte de la variabilidad natural del clima. Los impactos del cambio y la variabilidad del clima en la calidad de la vida humana se producen principalmente a través de los cambios en el ciclo del agua. Como se indica en el informe del Consejo Nacional de Investigación sobre las vías de investigación para la próxima década (NRC, 1999) «El agua está en el centro de las causas y los efectos del cambio climático».

El océano desempeña un papel fundamental en este ciclo vital del agua. El océano contiene el 97% del agua total del planeta; el 78% de las precipitaciones mundiales se producen sobre el océano, y es la fuente del 86% de la evaporación mundial. Además de afectar a la cantidad de vapor de agua atmosférico y, por tanto, a las precipitaciones, la evaporación desde la superficie del mar es importante en el movimiento del calor en el sistema climático. El agua se evapora de la superficie del océano, sobre todo en los mares subtropicales cálidos y sin nubes. Esto enfría la superficie del océano, y la gran cantidad de calor que absorbe el océano amortigua parcialmente el efecto invernadero del aumento del dióxido de carbono y otros gases. El vapor de agua transportado por la atmósfera se condensa en forma de nubes y cae en forma de lluvia, sobre todo en la ZCIT, lejos de donde se ha evaporado, La condensación del vapor de agua libera calor latente y esto impulsa gran parte de la circulación atmosférica en los trópicos. Esta liberación de calor latente es una parte importante del equilibrio térmico de la Tierra y acopla los ciclos de energía y agua del planeta.

El ciclo del agua

El agua cubre más del 70 % de la superficie de la Tierra. Fue en el agua donde comenzó la vida en la Tierra, por lo que no es de extrañar que todos los seres vivos de nuestro planeta azul necesiten agua. De hecho, el agua es muchas cosas: es una necesidad vital, un hogar, un recurso local y global, un corredor de transporte y un regulador del clima. Y, a lo largo de los dos últimos siglos, se ha convertido en el final de trayecto de muchos contaminantes liberados a la naturaleza y en una mina recién descubierta y rica en minerales por explotar. Para seguir disfrutando de los beneficios del agua limpia y de unos océanos y ríos sanos, tenemos que cambiar fundamentalmente la forma en que usamos y tratamos el agua.

El agua es el hogar de millones de especies, desde los organismos más diminutos que se miden en micras hasta las ballenas azules de hasta 30 metros de largo y 200 toneladas de peso. Cada año se descubren nuevas especies en las profundidades de los océanos. Los océanos y los mares también desempeñan un papel fundamental en el clima mundial: son el mayor sumidero de carbono y capturan el dióxido de carbono de la atmósfera. Las corrientes oceánicas ayudan a calentar y enfriar diferentes regiones, haciéndolas más habitables. La evaporación de los mares cálidos puede caer en forma de lluvia o nieve por todo el planeta, manteniendo la vida en la tierra.

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